Zedge

Besluttet å vrake iPhone

– Det smarteste vi har gjort noen gang, sier gründer Tom Arnøy. 

 Zedge har over 150 millioner brukere over hele verden og en vekst på 200 000 per dag. Hemmligheten bak suksessen er ifølge CEO og gründer Tom Arnøy ikke hva man velger å gjøre, men alt man velger bort.

Mange husker sikkert at man på slutten av nittitallet brukte mye tid på identifisere den perfekte ringetonen til sin Nokia 5210. Man var heller ikke fremmed for å pynte den med fargesprakende deksler og klistremerker. Alt for å gjøre mobilen mest mulig personlig.

Mange husker også at denne trenden forsvant. Og at få så seg tilbake.

Men Tom Arnøy hadde en teori.

– Selv om den trenden forsvant, mente jeg at markedet etter mobilinnhold fortsatt var stort internasjonalt, og bare ville øke etterhvert som teknologien ble bedre. Da ville også opplevelsen av mobilt innhold bli større, forklarer Arnøy.

Med denne antakelsen i bakhodet startet Tom Arnøy selskapet Zedge, sammen med Kenneth Sundnes og Paul Shaw. Gjennom nettsiden med samme navn fikk mobilbrukere med internettelefon tilgang til bakgrunnsbilder og ringetoner.

 

Skjermdump av nettsiden høsten 2007:

zedge_screenshot

 

Og antakelsen visste seg å stemme. Zedge vokste raskt i store marked som USA og India. Og da de amerikanske investorne IDT spyttet penger inn i selskapet, fikk Zedge ressurser til å utvide i Norge og åpne en egen avdeling i New York.

Alle piler pekte i riktig retning for Zedge. Men noe var i ferd med å skje.

 

Jordskjelvet. 

I januar 2007 dro Steve Jobs iPhone opp fra lomma under MacWorld Expo og med det forandret han livet til alle i mobilindustrien.

Og nyhetene ble først tatt i mot med glede hos Zedge i Trondheim. Dette var det teknologiske gjennombruddet de hadde ventet på.

– Det første vi tenkte var egentlig – Yes, endelig! Vi hadde laget produkter for en mobil med svært begrensede muligheter. Polyfoniske ringetoner, pikselert grafikk, få farger og elendig lyd. Nå kom alt til å forandre seg, sier Arnøy.

Men da teamet gransket det nye produktet ble gleden raskt erstattet med skuffelse og frustrasjon. Det nye operativsystemet var lukket og begrenset mulighetene for utviklerne i Zedge til å lage løsningen de så for seg.

– Dette var ikke det vi håpet på. Men samtidig var iPhone-brukerne et altfor viktig marked til å overse. Vi var usikre, forteller Arnøy.

DSCF0828

CEO i Zedge Tom Arnøy forteller at Iphone ikke innfridde forventningene. Snarere tvert i mot. Foto: Thor Richard Isaksen

Denne usikkerheten delte Zedge med en hel bransje, og mange avgjørende og skjebnesvangre valg skulle tas av langt større selskap enn lille Zedge i løpet av de neste årene. Men i motsetning til de fleste andre besluttet Arnøy å avvente situasjonen. Skyve beslutningen frem i tid til de hadde mer og bedre informasjon.

Og omtrent samtidig som at iPhonen dukket opp i butikkvinduene høsten 2007, begynte ryktene å gå om at en viss internettgigant foretok seg saker og ting. Google hadde nemlig søkt en rekke patenter innen mobiltelefoni og i motsetning til Apple brukte Google en åpen linux-basert plattform. Kanskje dette kunne være løsningen Zedge ventet på?

Da Google omsider lettet på sløret fikk verden vite om prosjektet Android. Sammen med giganter som Samsung, HTC og Sony skulle de forsøke å skape et alternativ til iOS. Nå kunne ikke Zedge-teamet vente lenger. De måtte gjøre et valg, og fikk trolig bare ett forsøk. IPhone eller Android. Eller begge to.

– Vi vraket iPhone og bestemte oss for å lage en app til Android. Det var en svært tøff avgjørelse. Klart det var kontroversielt og ikke alle var enige, men det visste seg å være det smarteste vi har gjort noen gang. 

 

Valgets kval

Ventetiden ble lang. men omtrent et år senere kom HTC Dream – den første smarttelefonen med operativsystemet Android.

– Vi skjønte at dette var den store muligheten vår. Det var nå eller aldri, forteller Arnøy. Og kort tid etter slapp Zedge en app for Android.

Det tok det ikke lang tid før Zedges app lå på Topp20 på appbutikken Google Play i USA. Og der har de blitt liggende siden, sammen med selskaper som Facebook og Snapchat.

 

Stemninger fra kontoret: I am not your trendy new fucking wallpaper. Foto: Thor Richard Isaksen

Stemninger fra kontoret: I am not your trendy new fucking wallpaper. Foto: Thor Richard Isaksen

 

DSCF0857

Tøffe arbeidsforhold på Zedge sitt kontor på Lade. Foto: Thor Richard Isaksen

 

DSCF0884

Kodere må også avreagere. Foto: Thor Richard Isaksen

 

– Millioninntekter bare internfakturering

Etterhvert som selskapet ble verdensledende i på mobilt innhold, ble det etterhvert naturlig å også introdusere en egen app for iphone. I løpet av høsten slipper Zedge sitt første spill.

Til tross for å ha fått Gaselle-status med Dagens Næringsliv for å doblet omsetningen i løpet av fire år, kan Tom Arnøy avsløre at dette faktisk bare er internfakturering, og bare reflekterer kostnadene ved Trondheimskontoret.

Inntektene nemlig går til selskapet i USA. Og de er mye større. Men hvor mye vil ikke Arnøy avsløre.

– Det går veldig bra nå. Vi har 150 millioner brukere over hele verden og en vekst på 200 000 per dag. Vi får rundt 15000 requests fra brukere hvert sekund. Vi tjener penger, men noen hemmeligheter må vi få ha, sier han og smiler.

 

DSCF1821

Internfakturerte seg til Gaselle-status. Diplomet er enda ikke hengt opp på veggen. Foto: Thor Richard Isaksen